Kaupungeissa nisäkkäät kasvavat ja kasvavat

Äskettäinen tutkimus on horjuttanut periaatetta, jonka mukaan ihmisen toiminta pienentää joidenkin eläinten kokoa. Näiden tutkijoiden mukaan kaupunkien lähellä elävät nisäkkäät ovat yhä suurempia suuren ruoan vuoksi.

Toinen tekijä kilpailee lämpötilan kanssa

Viime vuosina tiede on arvioinut, että ihmisen toiminta on vaikuttanut luonnonvaraisten eläinten koon pienentäminen maailmassa. Aina laajenevat kaupunkialueet ovat lämpimämpiä kuin eläinten luonnollinen elinympäristö. Tämä lämpötilan nousu hyödyttää kuitenkin usein pieniä nisäkkäitä, jotka ovat taloudellisempia energiankulutuksen kannalta. Kyse on tietystä biologisesta periaatteesta: Bergmannin säännöstä. Nykyään maapallo lämpenee hyvin nopeasti ja monet tutkijat pelkäävät, että kaupunkien lähellä asuvien nisäkkäiden koko (ja paino) pienenee yhä enemmän. Tämä rajoittaisi heidän kapasiteettiaan, mutta myös heidän saalistajiaan.

Jos ilmaston lämpeneminen on kuitenkin todellisuutta, voi hyvinkin olla, että tämä kutistuminen ei lopulta tapahdu. Floridan yliopiston johtama tutkimus Gainesvillessä (Yhdysvallat) ja julkaistu lehdessä Viestintäbiologia 16. elokuuta 2021 herättää todellakin toisen lämpötilan kilpailevan tekijän. Tämä on ruoan läsnäolo tiheästi asuttujen kaupunkien ympärillä. On sanottava, että kaupunkiemme rajat ovat täynnä kaikenlaista jätettä ja niissä on vähemmän saalistajia. Tutkijoiden mukaan villieläimet, kuten kojootit ja pesukarhu, kasvavat yleensä suuremmiksi.

pesukarhujätettä
Luotto: Lupico / iStock

Kaupungistuminen ilmiön ytimessä

Tutkimuksessaan tutkijat osoittavat tarkistaneensa toimenpiteitä yli sata lajia asunut Pohjois -Amerikassa viimeiset kahdeksankymmentä vuotta. Suurin syy niiden koon ja painon kehittymiseen ei kuitenkaan ole lämpötila. Itse asiassa lisäykset koskevat pääasiassa lajeja asuu lähellä asutustalämpötilasta riippumatta. Nykyään tietyt eläimet, kuten jyrsijät, sudet, lepakot tai jopa hirvet, ovat herkempiä kaupunkien leviämiselle kuin kaupunkien lämpötilalle.

Tiedemiehille meidän on tunnistettava kaupungistumisen suuria vaikutuksia. On sanottava, että tällaista maiseman häiriötä ei ollut olemassa muutama tuhat vuotta sitten. Tutkijat haluavat siksi tulevan tutkimuksen sisällyttävän kaupungistumisen tiettyjen nisäkkäiden koon kehityksen tekijöihin. Heidän on kuitenkin ennen sitä selventää toista kohtaa. Johtuuko painonnousu ja eläinten koon kasvu vain ruokajätteestämme vai onko jotain muuta?

Jääkarhut metsästävät mursua jääpalikoilla: myytti vai todellisuus?

yli 3/4 siitoskanoista on murtumia